Promesa científica maulina expone novedosos estudios sobre reptiles y anfibios

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El Simposio de Historia y Conservación Herpetozoa de Chile, organizado por la U.
Santo Tomás, será la instancia en que se dará a conocer los trabajos de las
jóvenes promesas en la materia que estudia los anfibios y reptiles. Hasta la
actividad fue invitada la egresada de la UCM, Valentina Rojas, quien es parte de
los seis investigadores que son reconocidos.

En el simposio, la joven deberá realizar una presentación de sus trabajos
científicos ya que tal como lo dijo “La finalidad es ampliar el conocimiento a todo
tipo de personas, que no sea sólo para científicos. En mi caso me invitaron en la
categoría de promesa de la Herpetología, en el que participan seis jóvenes
científicos, tres hombres y tres mujeres, los que destacan con sus trabajos
Herpetológicos en este año”, explicó.

Semejante reconocimiento es muy relevante para Valentina Rojas, quien indicó
que “Estoy muy agradecida por la invitación, la que es muy significativa porque
dentro del resto de los expositores hay doctores y personas que llevan muchos
más años en el rubro, son los científicos de los que uno lee y estudia”, añadió.
Sobre cómo la contactaron, la joven científica reflexionó en que probablemente se
debe a su participación en otros congresos y cursos en los que ha dado a conocer
su trabajo en estos últimos dos años, ya sea a nivel nacional como
latinoamericano.

 

Comunicación química en anfibios

Sobre las materias de sus investigaciones, Valentina Rojas comentó que “Estoy
estudiando y trabajando en comunicación química de anfibios, específicamente en

sapos y salamandras. Mis trabajos tratan de demostrar que los sapos además de
cantar, son capaces de olerse. Estos utilizan señales químicas que pueden
percibir con sus órganos olfatorios y así, hembras y machos puedan reconocerse.
Ese es el camino que estoy intentando comprobar científicamente”, expresó.
“Este tema no ha sido muy estudiado, porque siempre se pensó que “la rana
estaba cantando debajo del agua”, sin embargo, no se plantearon que también
puede estar oliéndose unos con otros debajo del agua, y mas aún, que esto pueda
afectar la reproducción de estos seres vivos. Reconocer este tipo de comunicación
en una especie chilena, sería la novedad”, argumentó la joven científica con
humor.

Luego Valentina explicó que “las salamandras son las reinas de la comunicación
química, porque no tienen una comunicación acústica muy desarrollada. Para
estos anfibios las feromonas, un tipo de señal química, es primordial no solo para
su reproducción, sino que también para alimentarse, para generar defensas anti
depredadoras y en muchos contextos de interacciones ecológicas. Es posible
entonces que ocurra también con los anuros (sapos)”, detalló.
Para la científica este tema es muy importante de estudiar, porque “Los anfibios
antiguos fueron los primeros animales en habitar la tierra y esto queda bien
representado en el ciclo de vida de los anuros, ya que mientras son larvas están
restringidamente en el agua y luego cuando son adultos pasan a una vida terrestre
y acuática, por lo que cada descubrimiento será significativo para el resto de los
vertebrados terrestres”, comentó.
Para terminar, la formada en la Universidad Católica del Maule, agradeció todo el
apoyo que le ha brindado su casa de estudios. “Aunque esté realizando el
programa de magister en la U. del Bio Bio, igual el académico UCM, Dr. Nelson
Velásquez, es mi tutor de tesis y colabora conmigo en los trabajos que realizo en
el Laboratorio de Comunicación Animal, parte de las dependencias de esta
Universidad”, finalizó.

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