La cruzada forestal que salvó a Constitución

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Los incendios del pasado 10 de marzo en Constitución, pusieron en alerta y
recordaron los peores momentos del 2017 a sus habitantes, pero el trabajo
coordinado entre grandes y pequeñas empresas forestales, bomberos,
equipos de emergencia locales y Conaf, permitió salvar con éxito la
emergencia en esta ciudad costera de la Región del Maule.

A las 21.00 horas del pasado martes 10 de marzo, por razones que están siendo
investigadas, dado que hay una presunción de intencionalidad, y mientras la ciudad estaba
colmada de visitantes con motivo de un Conversatorio Nacional de Turismo, se produjo un
incendio de alta peligrosidad en una zona con vegetación, a solo un par de kilómetros al
sur de la ciudad de Constitución.

El incendio abarcó una superficie de 120 hectáreas, conteniéndose a solo unos 50 metros
de las casas de la población Altos de Chacarillas y la nueva Villa Verde, siniestro que pudo
haber generado una tragedia cuatro veces más grande que la de Santa Olga en 2017, pero
que se evitó gracias a la nueva estrategia aplicada durante toda la madrugada del
miércoles: una reacción rápida y contundente en las primeras horas en un trabajo
solidario y coordinado de equipos de emergencia locales, brigadistas y maquinaria pesada
de la empresa Arauco, camiones aljibe de pymes madereras y del transporte, Conaf y
Bomberos.
La hora, las condiciones ambientales y geográficas en que se generó el siniestro pudieron
haber afectado unas 2.000 casas. Sin embargo, hay consenso en la zona que la acción
inmediata y coordinada de pequeñas y grandes empresas forestales, junto a los equipos
de emergencia locales, Bomberos, Conaf, PDI y Carabineros, permitió contenerlo en las
primeras 12 horas de trabajo contínuo.

“El fuego comenzó en el camino hacia el Muelle Maguillines y de ahí se propagó hacia los
cerros. Creo que hubo una comunicación oportuna para coordinar la llegada de ayuda a
los lugares adecuados y evitar el avance hacia las poblaciones. Pasada la medianoche se
pasó de la alerta amarilla a la roja de acuerdo a los criterios técnicos que ameritaba la
emergencia”, relata el jefe de emergencia de la Municipalidad de Constitución, Rodrigo
Barrios.

Olga Rojas, vecina de Altos de Chacarillas recuerda que aquella noche con su familia
“pasamos mucho susto… Parecía que el fuego llegaba a la casa de nosotros. Mi hija salió y
vio que venían tremendas llamas y me avisó y comenzamos a mojar las viviendas. Le avisé
a mi vecina y trabajamos toda la noche y todo el día. El fuego comenzó frente a la playa
del sector Potrerillo y subió por el cerro hasta cerca de las casas,  por eso llegaron hasta
aquí todos los equipos de emergencia para evitar el avance de las llamas”.

Las alarmas se dieron y los equipos de emergencia acudieron con celeridad. Las pymes
forestales de la zona como San Sebastián, Transportes Maguillines, El Pino, Fidel Carrasco,
Santa Lucia, Hernán Valdés y otros cooperaban con camiones aljibes, mientras que la
empresa Arauco dispuso brigadistas y maquinaria pesada para hacer líneas de cortafuego.

“Nosotros vivimos estar amenazados por el fuego en Empedrado y nos salvamos, Por eso,
ahora si podemos colaborar, lo hacemos inmediatamente para ayudar a quienes están en
riesgo”, explicó el dueño de la Pyme forestal EMP, Hernán Valdés, quien logró salvar su
aserradero de las llamas en los mega incendios de 2017 y en esta oportunidad, desde la
localidad de Empedrado envió sus aljibes a ayudar a Constitución.

Empresas grandes y chicas unidas, “la causa era una sola”:

Leonardo Vergara, gerente regional de Corma en Maule, sostuvo que “las primeras horas
fueron fundamentales para evitar la propagación de este siniestro donde hubo un
compromiso y coordinación durante toda la noche con recursos de la empresa Arauco,
pequeños y medianos empresarios forestales, los bomberos de Constitución y de las
comunas vecinas”.

El ejecutivo agregó que “se logró amagar el siniestro sin daños a las villas en riesgo. Aquí
se fucionó integradamente: empresas grandes, medianas y chicas, con todo lo que cada
uno podía aportar. La causa era una sola: había que evitar que la ciudad se quemara. Si no
se lograba controlar el fuego durante la noche, aprovechando que las condiciones
climáticas ayudan mucho, el resultado al día siguiente podía ser otro, en especial porque
el viento normal de la zona costera, iba a jugar en contra. Esa noche era todo o nada y así
actuaron los profesionales, con certera decisión”.
Gerardo Cáceres Subgerente de Patrimonio de Arauco explicó que “llegamos con
brigadistas, camiones aljibes y skidder para hacer cortafuegos y evitar que las llamas
alcanzaran las casas. Nos replegamos en la parte alta y atacamos por los caminos de
accesos incluso salimos por el cruce Viñales para ingresar por caminos más al sur para
ir sosteniendo el avance”.
“Por la mañana pudimos hacer un sobrevuelo y con ello coordinar el ataque aéreo con
5 aviones y seis helicópteros que permitieron mantener la frecuencia de los
lanzamientos de agua. En total hubo cerca de 200 personas combatiendo. A las 12 del
día logramos abarcar todo el perímetro con cortafuegos y a las 15 horas controlar el
siniestro. Fue un trabajo bueno, bien evaluado y coordinado por los expertos,
profesionales, brigadistas y cuadrillas silvícolas que fueron 90 personas que iban
repasado los cortafuegos”, destacó el personero de Arauco.

Hugo Albornoz Garrido, vecino del pasaje Pullehue de Villa Verde y cuya vivienda fue
habilitada en 2014 tras el terremoto de 2010, comenta que “fue fundamental disponer de

piscinas y camiones aljibes en el sector de las dunas. Se notó el trabajo coordinado de las
empresas forestales, bomberos y la municipalidad”, apuntó.

Por su parte, Patricio Rodríguez, representante de la sociedad comercial Radiata del
Maule contó que “nos pusimos a disposición de bomberos con 4 camiones aljibes
pertenecientes a los aserraderos El Pino, Fidel Carrasco, Hernán Valdés y Manuel Muñoz
los que sirvieron mucho en las primeras horas del fuego”.

Transportes Maguellines aportó con otros dos camiones aljibes que permitieron abastecer
el trabajo de bomberos durante toda la noche. “Recargábamos en los grifos cercanos así
permitíamos que el trabajo fuera constante. Nosotros podíamos almacenar 40 mil litros
con los dos camiones, más lo que aportaron las otras empresas y uno de 10 mil litros que
tiene bomberos de Constitución logramos contener la emergencia”, precisó su
representante Felipe Aguilar.

En tanto, el Intendente del Maule, Pablo Milad se dirigió junto al gobernador de Talca,
Felipe Donoso hasta Constitución para enfrentar la alerta roja y hacerse parte del puesto
de mando que coordinó el ataque a los distintos focos que surgían en las alturas de los
cerros de Constitución.

“Dispusimos de helicópteros y cuadrillas de manera de plegarnos al trabajo iniciado por
los equipos locales y entre todos apagar este incendio que de no ser así pudo
transformarse en una tragedia mayor”, contó el Intendente Milad.

Benjamín García Orellana tiene 34 temporadas de experiencia como brigadista. Hoy
trabaja en  la empresa Arauco y recuerda esa noche por el peligro que había para los
vecinos. “Trabajamos toda la noche y gran parte de la mañana. Para los vecinos fue
peligroso y lo importante es que no llegó a la población Villa Verde, donde trabajamos con
maquinaria pesada, haciendo cortafuegos, más atrás veníamos nosotros con herramientas
logrando contener parte de los focos. En el día llegaron los aviones y helicópteros de la
empresa, lo que ayudó a que el fuego no avanzara más”.

La vecina Marianela Rodríguez, tiene claro el esfuerzo que se hizo. “Aquí en los Altos de
Chacarilla, los vecinos comenzamos a asustarnos cuando vimos el fuego como a 50 metros
de las casas y la prioridad para todos era cuidar la población. Agradecemos el gran apoyo
de Carabineros, PDI, Arauco, empresas forestales chicas, que se portaron muy bien con
nosotras para enfrentar la emergencia. Miedo pasamos, pero estábamos muy bien
apoyados y por ese lado estábamos más tranquilas”, recuerda con emoción.

La tranquilidad ha vuelto a los cerros y con ellos sólo el recuerdo de lo que pudo ser una
tragedia que se evitó con el trabajo oportuno y desinteresado, fruto de lecciones
aprendidas por el sector forestal, las autoridades y la comunidad, tras los mega incendios
del 2017. “Hoy hay un alto compromiso del sector forestal, de cualquier tamaño, con la
comunidad”, destaca el gerente regional de Corma.

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