Lautaro Opazo Torres: Nuevo presidente de Corma Maule y el sector forestal en tiempos de crisis mundial

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Entrevista al nuevo presidente de Corma Maule Lautaro Opazo
Torres
Lautaro Opazo Torres: Los desafíos del presidente de la
Corporación de la Madera en la Región del Maule
El ingeniero y dirigente gremial analiza el pasado reciente y el futuro del
sector que enfrenta la pandemia del Coronavirus, los efectos de los
incendios forestales y los difíciles próximos años.

Lautaro Opazo Torres lleva el rubro maderero en su ADN, estudió
ingeniería forestal y posee hoy una pyme que le ha permitido desarrollar
su vocación ligada a la producción de madera al punto que en la
actualidad sus pares lo escogieron para presidir la Corporación de la
Madera (CORMA) en la Región del Maule.

“Constitución es una ciudad que tiene un potencial turístico y productivo
muy importante, que nos hace ser competitivos y que necesita del
sector forestal para el desarrollo de todos sus habitantes”, comenta en
la sede gremial ubicada en la avenida Enrique Mac Iver de Constitución.
¿Cómo están enfrentando como sector la pandemia del
Coronavirus?

En líneas generales necesitamos mantener la actividad en
funcionamiento para eso estamos tomando todos los protocolos
sanitarios necesarios desde la desinfección de instalaciones hasta el
personal y maquinaria que se utiliza para nuestras operaciones. La idea
es que todos puedan adoptar medidas de prevención para poder seguir
produciendo, generando mano de obra y madera para las necesidades
del país.

¿Cuál es la situación actual del gremio en la Región del Maule
con la crisis sanitaria y luego de la tragedia que significó los
mega incendios de 2017?

La pandemia tiene efectos mundiales y nosotros no somos la excepción
sobre todo debido a la falta de transporte para las exportaciones. El
problema hoy es que no hay containers porque no están viajando desde
China. Las navieras venían con una ruta y hoy cuesta mucho por efecto
del coronavirus porque hay madera que no puede viajar.

Con respecto a los efectos de los incendios forestales estamos en un
escenario adverso desde los mega incendios de 2017. En un principio se
tuvo que cuantificar los daños y comenzar con el proceso de
recuperación proyectando los volúmenes de madera que iba a faltar en
los años siguientes de acuerdo a lo que se perdió en los incendios. En
paralelo hemos estado buscando ayuda para aquellos que perdieron su
patrimonio y hoy necesitan levantarse.

¿Cuáles han sido los daños para la industria y cuáles son los
principales desafíos que enfrentan en el corto y mediano plazo?

En 2017 se quemaron del orden de las 240 mil hectáreas en la Región,
180 mil de las cuales eran productivas y de esas la mitad pertenecían a
pequeños y medianos empresarios. Hoy el drama del sector es poder
recuperar la capacidad productiva para evitar el cierre de los
aserraderos y las consecuencias en la cadena productiva.

¿Cómo ha sido el proceso de recuperación de la materia prima,
los bosques y los suelos dañados con los incendios?

Los propietarios que perdieron su patrimonio hoy no son capaces de
recuperarse porque no tienen respaldo para encontrar financiamiento.
Para reforestar hay que tener un capital inicial muy alto y si no hay
apoyo un propietario chico de dónde saca la plata.
Desde 2012 se acabó el subsidio a través el decreto 701 que bonificaba
la forestación. Hoy no tenemos apoyo y en la mesa de la madera que
se formó con la Intendencia el año 2018 se planteó como desafío el
tema de la reforestación situación que no ha tenido avances. Lo único
que se está haciendo es un apoyo inicial en base a un convenio con el
Ministerio de Agricultura que es el aporte de 4 millones de plantas
productivas y nativas que Conaf tiene que gestionar con las pymes
forestales. Con eso abordamos menos del 5% del problema.
Por un lado tenemos un problema económico y por otro el de los suelos
pues tenemos 90 mil hectáreas donde los suelos se están erosionando.
La taza de forestación bajó drásticamente, nosotros antes forestábamos
del orden de los 5 a 6 mil hectáreas al año y hasta ante de la actual
crisis estábamos en las 300 hectáreas. Con este panorama la merma
para el sector se va a adelantar al año 2020, con una caída del orden
del 20 al 25%.

¿Cómo ha sido el apoyo estatal para levantar sobre todo a la
pequeña y mediana empresa?

La reforestación sobre todo de los pequeños empresarios forestales es
una tarea pendiente. Falta una posición del Estado respecto a cómo
enfrentar el drama de este sector productivo, los terrenos forestales se
están erosionando, sin manejo, con la sequía significa combustible, una
problemática que va creciendo. En un tiempo más no va a ver la
suficiente materia prima para poder trabajar.

¿Cómo ve el panorama exportador chileno para el sector
forestal?

Tras los mega incendios de 2017 China siguió comprando madera
quemada sin embargo lo dejaron de hacer por julio de 2019. Los
exportadores locales buscaron alternativas y vino el conflicto comercial
de China con Donald Trump (USA) lo que significó que frenaran sus
compras y el tema internacional se complicó hasta ahora.

¿Cómo evalúa el proceder de la institucionalidad pública y
privada en el combate de los incendios forestales en esta última
temporada de verano?

Se está trabajando bien en una mesa con la Fiscalía regional para
perseguir penalmente si hay responsables de los incendios. En
Constitución tuvimos un trabajo muy destacable en el sentido que nos
coordinamos para evitar lo que pudo ser una tragedia mayor con un
incendio que se inició camino al Muelle Maguillines pero que se acercó
mucho a las casas de la Villa Verde y Altos de Chacarillas.
Ahora lo que necesitamos es retomar es el trabajo con la mesa que
lidera la Intendencia y buscar caminos de apoyo al sector.
En paralelo sostuvimos un acuerdo con el Gobernador de Curicó para
trabajar en conjunto en materia de prevención para evitar incendios ya
que tenemos como Corma la experiencia de una mesa forestal en la
provincia de Cauquenes que se inició en 2016 y que ha tenido
excelentes resultados.

¿Cómo busca apoyar a las pymes forestales, qué espera al 2030?

Tenemos que visibilizar los problemas que aquejan al sector en lo que
respecta al drama de los próximos años de manera que nos presten la
atención necesaria para gestionar los mecanismos de reimpulso al
sector. Estamos abordando la contingencia pero no podemos perder de
vista lo que se no viene en el futuro próximo. Vamos a trabajar de
manera unida para que al 2030 los efectos no sean tan perjudiciales y
podamos mantener un industria activa y aportando al desarrollo local,
regional y del país.

¿Por qué aceptó ser presidente de CORMA, cómo le gustaría ver a
su sector?

En plena crisis del estallido social, con los incendios forestales pensé que
alguien tiene que apoyar y acepté ser presidente. Estaba la pelotera en
el país, las marchas pasaban por aquí afuera y nosotros haciendo una
votación con los socios. Eso habla de que cuando tienes una adecuada
interacción, transparente, no necesitas conflicto sino cooperación pese
a que los socios son de distintos colores políticos, siempre trabajamos
en pro del desarrollo del sector.
Ahora con la crisis sanitaria mundial la tarea se pone aún más
desafiante sin embargo no bajaremos los brazos por el bien de la Región
del Maule y por el bien de Chile.

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